Los principales conceptos que usa la Gestión del Inventario Lean son Total Quality Management (TQM) y Six Sigma. Esto tiene como objetivo la reducción de costes y la mejora de la calidad. Otra técnica utilizada para reducir costes es el análisis del valor, que tiene como objetivo retener la calidad.

De esta manera, Lean es la combinación de un conjunto de herramientas, una filosofía y un sistema. Las empresas pueden elegir entre las diferentes técnicas que Lean engloba en función de sus necesidades y objetivos. Como filosofía, Lean enfatiza la minimización de los excesos para mejorar el funcionamiento de la empresa. Como sistema, sirve para reducir costes y mejorar la eficiencia y la satisfacción del cliente.